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Seigneurs et églises

Pouvoir et foi

La politique et la religion ont laissé leur empreinte sur la Zélande. Les bâtiments érigés par le clergé, la noblesse et les régents déterminent l'image des villes et des campagnes. Ils ont façonné la terre de la Zélande et ainsi que ses habitants.

Christianisation

Faisant suite l’époque romaine, la Zélande resta presque inhabitée pendant un certain temps. La fin du septième siècle vit des habitants s’installer dans la région des schorres sur des crêtes et des monticules de criques. L’évêque Eligius de Noyon et Tournai fut le premier à répandre le christianisme ici, mais son influence ne dura que dans la région d’Aerdenbourg. Les missionnaires anglais étaient actifs au nord de l’Escaut occidental (Westerschelde). Willibrord fut le premier et de nombreuses histoires de miracles étaient été racontées à son sujet. Westkapelle devint le centre du culte de Willibrord. Dans le Zoutelande voisin, vous trouverez le puits Willibrord (Willibrordusput), faisant référence à un miracle qu’il aurait accompli.

Villages et monastères

Au Moyen Âge, les villages se développèrent autour des églises fondées par les propriétaires terriens locaux. Dans les noms de lieux tels que ‘s-Heer Arendskerke et Meliskerke, vous pouvez encore reconnaître le nom de ce seigneur. De nouvelles paroisses furent fondées au XIIe siècle, lorsque la population augmenta et que l’église resserra son emprise. Il s’agissait souvent de villages circulaires, avec l’église au centre, le cimetière et un cercle de maisons autour. Burgh, Nisse et Biggekerke sont des villages circulaires caractéristiques. À Dreischor et Noordgouwe, on peut encore observer les canaux autour du cimetière. La fondation de communautés religieuses et les premiers couvents, comme l’abbaye de Middelburg, virent le jour au XIIe siècle.

Basilique à Hulst (Banque d'images Province de la Zélande, beeldbank.zeeland.nl, photo Dennis Wisse)

Basilique à Hulst (Banque d’images Province de la Zélande, beeldbank.zeeland.nl, photo Dennis Wisse)

Le conseil des nobles

Les seigneurs devinrent un pouvoir important au treizième siècle. Ils affichaient leur statut avec des châteaux, entre autres. La famille noble la plus importante de Zélande à la fin du Moyen Âge était la famille Van Borssele. Tholen et Goes ont un lien particulier avec l’épouse de Frank van Borssele, Jacoba van Beieren. Elle obtint les deux villes pour sa subsistance et séjourna au château de Sint-Maartensdijk pendant un certain temps lors de son mariage avec le noble zélandais. À Goes, on raconte qu’elle fit construire un passage secret près du château d’Ostende. Aucune preuve de ce couloir n’a jamais été trouvée. Vous pouvez toutefois déguster des menus à plusieurs plats dans le Slot Oostende reconstruit, aujourd’hui un restaurant.

L’accent politique et culturel fut mis sur Bruxelles, Malines et Anvers à la fin du Moyen Âge. On peut encore le voir dans de nombreux bâtiments de cette époque. Les hôtels de ville de Middelburg et de Veere, les églises de Hulst, Tholen et Goes, et la Sint Lievensmonstertoren à Zierikzee furent construits dans le style du gothique brabançon.

Marché avec hôtel de ville et pompe à eau à Sint-Maartensdijk (Banque d'images Province de la Zélande, beeldbank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

Marché avec hôtel de ville et pompe à eau à Sint-Maartensdijk (Banque d’images Province de la Zélande, beeldbank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

Le rôle de l’administration

Les administrations ecclésiastiques et laïques veillaient à ce que tout se passe au mieux en Zélande. Ils étaient responsables de toutes sortes d’aspects qui régissaient la vie publique, comme l’éducation, les soins aux pauvres, aux personnes âgées et aux malades, la prévention des incendies, l’administration de la justice, mais aussi les gardiens de l’heure sur les tours (l’hôtel de ville de Tholen possède la plus ancienne cloche à sonner des Pays-Bas). Si vous souhaitez découvrir l’histoire de l’éducation en Zélande, visitez le Musée de l’école à Terneuzen ou la Burghse Schoole à Burgh. Le Musée de Veere, par exemple, qui se trouve (en partie) dans l’ancien hôtel de ville, vous permettra d’en savoir plus sur le gouvernement et l’administration de la justice.

Les églises protestantes

Les nouvelles idées sur la religion gagnèrent du terrain très tôt en Zélande. L’œuvre de Luther fut bientôt distribuée ici. Le château de Zandenburg, près de Veere, était un lieu de rencontre pour les humanistes. Le premier sermon en plein air (« hagenpreek ») eut lieu dans les dunes près de Dishoek, en 1566. Cette année-là, la Beeldenstorm (la furie iconoclaste) balaya la Zélande depuis Middelburg.

Après la guerre de Quatre-Vingts Ans, les bâtiments de l’église médiévale passèrent à l’église réformée. Celle-ci avait une position privilégiée dans la République. Les prédicateurs mettaient l’accent sur la vie pieuse des croyants. Encouragé par cela, Jacob Cats écrivit ses poèmes moralisateurs. Une culture d’église protestante se développa dans laquelle les orgues jouent un rôle important. Les autres religions étaient tolérées au cours de ces siècles, pour autant que les croyants ne les affichaient pas en public. Les luthériens furent même autorisés à construire leurs propres églises. Les catholiques, en revanche, professaient leur foi dans des conventicules.

Une souveraineté passée

Les États de Zélande gouvernèrent la province pendant des siècles. Ils avaient leur siège dans l’abbaye de Middelburg. Les six plus grandes villes en étaient responsables. Dans les conseils de ces villes, les familles riches étaient en charge. Dans de nombreux cas, ils avaient également acquis du pouvoir dans les campagnes en achetant des domaines de seigneurs. Le gouvernement provincial est toujours installé dans l’abbaye. Pendant les mois d’été, des visites guidées du complexe abbatial sont organisées et vous pouvez toujours jeter un coup d’œil à l’intérieur de l’abbaye lors d’une visite du Zeeuws Museum, qui s’y trouve.

Aujourd’hui encore, certaines villes ont un lien particulier avec la Maison d’Orange. Les Oranges, par exemple, sont marquis ou marquise de Veere et Vlissingen et seigneur ou seigneureusse de Sint-Maartensdijk et Scherpenisse. Dans l’Oranjekamer de Sint-Maartensdijk, vous pouvez tout apprendre sur l’histoire de cette ville étroite et comment elle est liée à celle des Oranges.

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