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Salé et sucré

Les saveurs du terroir zélandais

La Zélande est un important fournisseur d'arômes. Son long littoral et sa grande superficie de terres agricoles fertiles font de la Zélande une zone de production d'aliments et de boissons par excellence. Avec ses traditions agricoles et de pêche fortement ancrées et ses relations commerciales avec l'étranger, la Zélande garantit une grande variété de saveurs et de plats (régionaux). On y trouve de nombreux restaurants étoilés au Michelin et la culture culinaire y est également célébrée lors des nombreux événements alimentaires de la Zélande (des festivals de moules aux festivals de food truck).

La côte

Les premiers habitants de la Zélande se nourrissaient de ce qui était disponible localement. Des plats à base de poissons, de coquillages et de crustacés figuraient régulièrement au menu. Les Romains produisaient ici l’« allec », une sauce de poisson salée et épicée. Le sel était un produit important à l’époque. Il pouvait facilement être extrait de la tourbe et de la tourbe trempée dans l’eau de mer et faisait l’objet d’un commerce important. Le commerce du sel est resté pendant longtemps un pilier économique important pour la Zélande.

La salicorne des marais et la lavande de mer poussaient sur les schorres. Les habitants de Zélande avaient l’habitude d’en manger et c’est toujours le cas aujourd’hui. De nos jours, la Zélande est même à la pointe de la culture des légumes de mer à l’intérieur et à l’extérieur des digues, tels que la salicorne, la lavande de mer, le chou marin et la pomme de terre salée. Des excursions sont également organisées pour vous apprendre à reconnaître et à goûter les algues comestibles.

La pêche

Le hareng devint un aliment populaire au terme du Moyen Âge, sur lequel la pêche gagna en importance. Grâce à l’invention de la conservation du hareng (prétendument par Willem Beukelszoon de Biervliet (on peut encore y admirer sa statue), le hareng pouvait être conservé plus longtemps et les navires pouvaient naviguer beaucoup plus loin. Les pêcheurs côtiers approvisionnaient les marchés locaux en poissons de toutes sortes, tels que le cabillaud, le flétan, le turbot et le haddock. Outre Zierikzee et Vlissingen, Arnemuiden, Brouwershaven et Bruinisse devinrent également des villes de pêcheurs.

Arnemuiden se développa en centre du commerce des crevettes. Les pêcheurs naviguaient sur de grands bateaux et transformaient les crevettes à bord. Breskens et Brouwershaven se sont également fait un nom avec la pêche aux crevettes. Le Musée de la pêche à Breskens, le Musée Oosterscheldemuseum à Yerseke, Brusea à Bruinisse, Werf Arnemuiden et le Musée Arnemuiden racontent des histoires sur la pêche zélandaise et les industries connexes.

Récolte de moules (Banque d'images de la Province de Zélande, image beeldbank.zeeland.nl, photo Felice Buonadonna).

Récolte de moules (Banque d’images de la Province de Zélande, image beeldbank.zeeland.nl, photo Felice Buonadonna).

Les crustacés et les mollusques

Les huîtres et les moules sauvages étaient déjà consommées à l’époque romaine. Les bigorneaux sont également récoltés depuis des siècles. À Tholen, Sint-Philipsland, Schouwen-Duiveland et à Yerseke, la tradition de Pâques consiste à les manger avec du pain aux raisins. Mais ce n’est qu’au XIXe siècle que l’élevage et la culture moderne des huîtres et des moules commencèrent. Les gens pensaient pouvoir faire fortune à Yerseke. Rien n’était plus éloigné de la vérité. Le secteur dut faire face à plusieurs crises graves.

L’histoire de la pêche au homard est similaire. Après la construction du barrage de Kreekrak, l’Escaut oriental devint un habitat idéal pour les homards. Cent ans plus tard, la population était sur le point de disparaître, mais la langouste de l’Escaut oriental est à nouveau sur pied et constitue également un produit très apprécié.

Du terroir

Outre les produits de la mer, les produits de la terre ont également trouvé leur place dans la cuisine zélandaise. Les Romains introduisirent les cerises, les prunes et les noix. Les céréales étaient l’une des cultures les plus importantes, mais il est certain que dans les jeunes polders, un changement s’opéra au cours des siècles en faveur des pommes de terre, des oignons et des betteraves à sucre. Cette dernière culture est souvent pratiquée sur l’île de Beveland septentrional, c’est pourquoi les habitants de cette île sont également appelés « Peelanders ».

Champ de blé dans le Beveland septentrional (Banque d'images de la Province de Zélande, image beeldbank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

Champ de blé dans le Beveland septentrional (Banque d’images de la Province de Zélande, image beeldbank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

Les fruits étaient initialement cultivés à petite échelle. Au fil des siècles, cependant, elle prit une importance croissante. Au début, les fruits de qualité supérieure étaient cultivés dans les vergers des domaines ruraux ou des monastères, puis dans les fermes. Au XXe siècle, la culture fruitière commerciale se développa, notamment dans le Beveland méridional. En conséquence, l’industrie de la transformation des fruits se développa également, sous la forme d’usines de sirop et de conserveries. Dans le musée de la culture fruitière de Kapelle, vous pouvez tout apprendre sur la culture fruitière et les variétés de fruits de Zélande, et dans le musée industriel de Zélande à Sas van Gent, vous pouvez en savoir plus sur l’industrie alimentaire de Zélande.

Des saveurs exotiques

Grâce aux relations commerciales et aux flux migratoires, d’autres ingrédients arrivèrent également en Zélande depuis l’étranger. Le sucre, les fruits tropicaux et les épices furent longtemps prisés, mais ils étaient des ingrédients coûteux et donc des produits conférant un statut. Le chocolat, le thé et le café suivirent le même chemin : pendant longtemps, ils furent réservés à l’élite car ils étaient coûteux.

Aujourd’hui, un certain nombre de plats exotiques sont considérés comme typiques de la Zélande. Les réfugiés juifs ont probablement introduit le « bolus » lorsqu’ils fuirent le Portugal vers le nord au XVIe siècle et se retrouvèrent à Middelburg, entre autres. Le « Groese paptaart » se retrouva dans l’ouest de la Zeeuws-Vlaanderen avec les luthériens ou les huguenots en fuite.

Fabrication de Zélande

La bière est brassée dans cette province depuis des temps immémoriaux. Aux XIXe et XXe siècles, des personnes entreprenantes créèrent également des moulins à farine, des usines de margarine, des usines de limonade, des usines de lait et de beurre, et même une usine de vinaigre (Middelburg). Ce dernier est aujourd’hui utilisé comme résidence et facilement reconnaissable dans la Pijpstraat en raison de son architecture Art nouveau saisissante. L’industrie alimentaire reste importante pour la Zélande sans compter que la province est pionnière en matière de produits de la mer et d’agroalimentaire.

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