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La lutte contre l'eau

Noyés et ressuscités

« Luctor et Emergo » (je lutte et j'émerge), cette célèbre devise zélandaise, fait référence à la révolte contre les Espagnols. Mais la majorité des Zélandais l'associent à l'éternelle bataille contre l'eau. Au cours des siècles, certaines parties de la Zélande ont souvent été inondées et récupérées par l'eau. Détail intéressant : pendant la bataille contre les Espagnols, d'énormes parties de la Zeeuws-Vlaanderen ont également été inondées... la devise est donc toujours liée à l'eau finalement.

Les inondations catastrophiques de 1953

L’inondation catastrophique la plus importante des siècles derniers a été celle de 1953. « Le Désastre », comme les Zélandais l’appellent souvent, est toujours présent dans leur cœur. On en trouve encore des traces dans toute la province. Il y a de nombreux marqueurs de marée (par exemple à l’église de Sint-Philipsland) et des commémorations partout. Si vous voulez en savoir plus sur la catastrophe des inondations de 1953, visitez le Watersnoodmuseum à Ouwerkerk. Il se trouve dans quatre caissons qui ont été utilisés après la catastrophe pour boucher le trou de la digue à cet endroit. Le musée nous rapproche des histoires de la catastrophe et se tourne également vers les défis qui nous attendent.

Raz-de-marée, triage et inondation

L’inondation catastrophique de 1953 n’est qu’une des nombreuses inondations du passé. Certaines inondations ont modifié la carte de la Zélande de façon permanente, comme l’inondation de Sint-Felix du 5 novembre 1530. Les schorres et les vasières du Pays inondé du Beveland méridional (magnifiquement visibles depuis le petit port à marée de Rattekaai) en témoignent encore.

Plompe Toren du Koudekerke englouti sur Schouwen (Banque d'images de la province de la Zélande, beeldbank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

Plompe Toren du Koudekerke englouti sur Schouwen (Banque d’images de la province de la Zélande, beeldbank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

L’homme lui-même a également provoqué des inondations, par exemple par l’engorgement. Les Zélandais ont creusé des tourbières pour la production de tourbe et de sel et ont ainsi compromis leurs propres terres. Le village de Moggershil on Tholen, qui a été noyé en 1570, a montré la raison de sa propre disparition dans ses armoiries : une pelle à tourbe et six tourbes.

Certaines inondations ont même été provoquées volontairement. Les inondations militaires en Zeeuws-Vlaanderen pendant la guerre de Quatre-Vingts Ans ont créé un paysage complètement nouveau. Ici, des digues n’ont pas été recréées partout. Le Pays inondé de Saeftinghe est désormais à la merci des marées. On peut également en voir encore des traces dans le paysage, comme le Stierskreek près d’Aardenburg. Aujourd’hui, il s’agit d’un endroit idéal pour pêcher la carpe. Même assez récemment, l’inondation a été utilisée. Pendant la Bataille de l’Escaut (Schelde), vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, Walcheren fut inondée par les Alliés. La Westkapelse Kreek (aujourd’hui une superbe zone de promenade) est un vestige de la rupture de la digue causée par les bombes alliées.

Terre submergée

La Zélande compte plus de 130 villages et villes d’église engloutis. La misère a commencé dès l’époque romaine, lorsque la ville portuaire de Ganuenta (qui était située sur une île en face de Colijnsplaat) s’est lentement effondrée. Sur l’île de Walcheren, le « Dombourg romain » et le Walacria du début du Moyen Âge furent perdus. Au sud de Schouwen se trouvait une bande habitée d’un kilomètre de large dont il ne restait que les « Plompe Toren de Koudekerke ». Vous pouvez visiter cette tour sur la rive nord de l’Escaut oriental (Oosterschelde). Vous découvrirez ensuite la légende de la sirène de Westenschouwen et la rime inquiétante « Schouwen, ‘t zal je rouwen » (littéralement : « Schouwen, tu vas le regretter »).

Inlagen

La construction de digues et de barrages contre l’eau a commencé à l’époque romaine (pour en savoir plus, voir Schorres, vasières et polders) et n’a en fait jamais cessé. Derrière les digues, les Zélandais ont construit des digues de réserve : les digues de précaution. C’est ainsi que l’insert est né entre la mer et la digue de précaution. Rien qu’entre 1800 et 1960, plus de 240 effondrements de digues ont eu lieu sur la côte nord du Noord-Beveland. C’est pourquoi on y trouve encore de nombreuses digues et bras de mer de réserve, comme le Torenpolder/De Keihoogte, en forme de nœud papillon. Un endroit idéal pour observer les oiseaux qui viennent s’y nourrir à marée haute.

Digues marines

La technologie de la construction de digues et de barrages est sensible aux tendances. L’exemple le plus connu est celui des murs Muralt en béton, une invention de Jonkheer Ir. R.R.L. de Muralt. Il croyait fermement au pouvoir du béton et a mis au point un système alternatif de rehaussement des digues qui ne nécessitait pas d’élargir la digue, mais simplement d’y ajouter un mur supplémentaire. Au début du vingtième siècle, environ un quart de toutes les digues de mer en Zélande avaient de tels murs. Près de Scharendijke, on peut encore les voir au sommet de la digue. L’une des méthodes utilisées actuellement est l’ajout de sable. En dehors de la haute saison touristique, vous pouvez voir du sable pulvérisé sur les plages.

Barrage de l'Escaut oriental (Banque d'images de la province de la Zélande, image bank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

Barrage de l’Escaut oriental (Banque d’images de la province de la Zélande, image bank.zeeland.nl, photo Ben Biondina).

Travaux du Delta

Les travaux du Delta sont également récents. Ceux-ci ont été construits dans l’idée qu’une catastrophe comme celle de 1953 ne devrait plus jamais se reproduire. Le plus célèbre est sans aucun doute le Barrage de l’Escaut oriental, qui consiste en 65 immenses piliers séparés par des portes de 42 mètres de long. Sur l’île de travail de Neeltje Jans, au milieu du barrage, vous pouvez visiter une exposition sur le parc national de l’Escaut oriental dans la Topshuis. Vous pouvez également jeter un coup d’œil à un pilier de l’intérieur au Deltapark Neeltje Jans.

Super tempête

La pression entre la terre et l’eau est toujours présente. Le Hedwigepolder en est un exemple. Celui-ci n’est apparu qu’au vingtième siècle. Il a dû être rendu à titre de compensation à la nature. Après près de vingt ans de protestations et de querelles politiques, les travaux de cette dépoldérisation ont débuté en 2018. La lutte contre l’eau s’est poursuivie même après l’ouverture du barrage anti-tempête de l’Escaut oriental. Il y a eu plusieurs projets de renforcement des digues et des berges. Un « nouveau plan Delta » visant à protéger le pays jusqu’en 2050 a été présenté, mais il a dû lui aussi être renforcé. La Zélande et l’eau : cela reste un combat.

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