Zeeland tijdens de Eerste Wereldoorlog – Vluchtelingenkamp Hontenisse

Een eeuw geleden vond de Eerste Wereldoorlog plaats. Met name in het noorden van Frankrijk en België werd zwaar gevochten en vielen in vier jaar tijd miljoenen slachtoffers. Nederland keek weliswaar vanaf de zijlijn toe, maar de gevolgen voor Zeeland, op zo’n 50 kilometer afstand van de frontlinie, waren groot.

Na de Duitse inval in België, en met name na de val van Antwerpen in oktober 1914, sloegen ongeveer twee miljoen Belgen op de vlucht. De helft daarvan zocht een veilig heenkomen in het neutrale Nederland, waarvan meer dan 400.000 in Zeeland. Met tienduizenden tegelijk kwamen ze over de grens met Zeeuws-Vlaanderen. Overal in Zeeland en ook elders in Nederland werden Belgische vluchtelingen opgevangen. Voor de acute noodopvang werd bij Kloosterzande een enorm kamp ingericht. Vluchtoord Hontenisse bood plek aan duizenden mensen. Ook duizenden Belgische soldaten staken de grens over. Zij werden, net als Engelse en Duitse deserteurs later, ondergebracht in interneringskampen.