Zeeland tijdens de Eerste Wereldoorlog – Groeten uit Zeeland

Een eeuw geleden vond de Eerste Wereldoorlog plaats. Met name in het noorden van Frankrijk en België werd zwaar gevochten en vielen in vier jaar tijd miljoenen slachtoffers. Nederland keek weliswaar vanaf de zijlijn toe, maar de gevolgen voor Zeeland, op zo’n 50 kilometer afstand van de frontlinie, waren groot.

Hoewel Nederland neutraal bleef, werd wel het leger in 1914 gemobiliseerd. Met name in de grens- en kuststreken, en dus ook in Zeeland. Op het hoogtepunt van de oorlog zaten zo’n 20.000 militairen in deze provincie. De aanwezigheid van zoveel soldaten was van grote invloed op de Zeeuwse samenleving. Onder de rivieren werd officieel de ‘staat van oorlog’ afgekondigd. Dat betekende dat het militair gezag het hier voor het zeggen had. Maar de Zeeuwen profiteerden ook van de mobilisatie. De middenstand verdiende eraan, de cafés zaten vol en de soldaten verstuurden vele kaarten uit Zeeland aan het thuisfront.