Zeeland tijdens de Eerste Wereldoorlog – De doodendraad

Een eeuw geleden vond de Eerste Wereldoorlog plaats. Met name in het noorden van Frankrijk en België werd zwaar gevochten en vielen in vier jaar tijd miljoenen slachtoffers. Nederland keek weliswaar vanaf de zijlijn toe, maar de gevolgen voor Zeeland, op zo’n 50 kilometer afstand van de frontlinie, waren groot.

In de eerste maanden van de Eerste Wereldoorlog sloten de Duitsers de grens tussen België en Nederland al af met schildwachten en prikkeldraad. Deze afsluiting moest spionage tegengaan, smokkel voorkomen en vooral het deserteren van Duitse soldaten moeilijk maken. Vanaf april 1915 werd de grens rigoureus afgesloten. Van Limburg tot aan het strand net boven Knokke werd een elektrische draad geïnstalleerd, langs de hele grens met Zeeuws-Vlaanderen. Dorpen als Koewacht, waar de grens midden door het dorp liep, werden in tweeën gedeeld. Familie’s leefden zo de hele oorlog van elkaar gescheiden. De draad was als afschrikking bedoeld, maar maakte (vooral in het begin) flink wat slachtoffers. Elektriciteit was iets nieuws en zeker in Zeeuws-Vlaanderen nog onbekend. Geschat wordt dat de ‘doodendraad’ ongeveer 80 slachtoffers bij de Zeeuws-Vlaamse grens heeft veroorzaakt.