Muscheln und Austern

Geschichten Zeeuwse Ankers

Muscheln und Austern werden von vielen als typische Produkte aus Zeeland betrachtet. Die salzigen Köstlichkeiten stehen immerhin schon lange in Zeeland auf der Speisekarte. In Zeeland wurden Spuren der Fischerei gefunden, die Jahrtausende zurückreichen, und auch Beweise für den Verzehr von Schalentieren in der Römerzeit wurden gefunden. Was die Muschel- und Austernindustrie heute von der früher unterscheidet, ist, dass damals Schalentiere gefischt wurden; jetzt werden sie in Aquaklutur gezüchtet. Aber gut schmecken… sie tun es immer noch!

Die Römerzeit

Zur Römerzeit wurden bereits Muscheln und Herzmuscheln in Zeeland gegessen. Beweise dafür wurden in Abfallgruben aus dieser Zeit gefunden. Außerdem wurden Utensilien und Verpackungsmaterialien gefunden, die darauf hindeuten, dass hier Hallex hergestellt wurde – die billige Variante der in der römischen Küche so beliebten Fischsauce. Sie wurde wahrscheinlich aus Muscheln, Herzmuscheln und fettem Fisch wie Sardellen und Sprotten hergestellt. Die Tatsache, dass extrem große Mengen an Schalentierresten gefunden wurden, unterstützt diese Theorie. Auf der Ostseite der N57, entlang des Wattelswegs bei Serooskerke, wurde eine Warft untersucht, der mit Abfällen aus zwei Saisons aufgezogen wurde. Insgesamt etwa 5.500 kg Muscheln – zu viel, um sie alle zu essen. Die Warft wurde an ihrem ursprünglichen Standort rekonstruiert und die gefundenen Funde sind im Museum Oude Brandspuithuis in Serooskerke zu sehen.

Rand eines großen Tongefäßes mit Ritzbuchstaben am Boden: AL//C XIS. Die Buchstaben bedeuten, dass das Fass mit über 300 Liter Fischsauce (Hallex) aus lokaler Produktion gefüllt war (Erfgoed Zeeland).

Rand eines großen Tongefäßes mit Ritzbuchstaben am Boden: AL//C XIS. Die Buchstaben bedeuten, dass das Fass mit über 300 Liter Fischsauce (Hallex) aus lokaler Produktion gefüllt war (Erfgoed Zeeland).

Tholen

Die Muschelfischerei nahm in Zeeland ab dem 17. Jahrhundert stark zu. Sie fischten hauptsächlich im Verdronken Land van Zuid-Beveland und in der Umgebung von Bruinisse, Terneuzen und Axel. 1631 zogen die letzten Muschelfischer aus der sterbenden Stadt Reimerswaal nach Tholen. Dies wurde zum Zentrum des zeeländischen Muschelfangs. Jedes Jahr im Juni sind hier etwa dreißig Schiffe ausgefahren, um die ausgewachsenen Muscheln an Land zu bringen. Neben Muscheln wurden auch Krabben gefangen.

Muschelkrieg

Der Muschelfang führte manchmal zu gewaltsamen Auseinandersetzungen. Es gibt Beispiele von Muschelfischern aus Tholen, die auf dem Wasser beispielsweise mit Muschelfischern aus Axel, Sas van Gent, Bruinisse, Terneuzen oder Gent in Konflikt geraten sind. Diese Konflikte waren so heftig, dass man sie auch Muschelkriege nannte. Aber es ging noch mehr schief: Es gab auch Überfischung.

Yerseke und und die Muschelzucht

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts schuf die Gesetzgebung etwas mehr Struktur in der Muschelfischerei und Ende des Jahrhunderts verlagerte sich der Fokus auf die Muschelzucht statt auf die Muschelfischerei. Yerseke wurde dann zum Zentrum der modernen Muschelkultur. Die Muschelflotte wuchs in kurzer Zeit enorm.

Muschelfischerei 2005 mit dem Muschelkutter YE 95 (ZB, Bilddatenbank Zeeland, Foto M. Meijer-van der Linde).

Muschelfischerei 2005 mit dem Muschelkutter YE 95 (ZB, Bilddatenbank Zeeland, Foto M. Meijer-van der Linde).

Austern

Obwohl die Austernindustrie erst im 17. Jahrhundert begann, ähnelt ihre Geschichte der der Muschelindustrie. Anfangs wurden Austern gefischt und im 19. Jahrhundert begann die Aquakultur. Typisch für die Austernindustrie ist eine hohe Unbeständigkeit. Riesige Gewinne und große Rückschläge wechselten sich ab. Krankheiten und Frost führten zu schlechten Ernten und auch die Überfischung war ein anfängliches Problem. Diese endete durch die künstliche Austernzucht, dies verursachte aber gleichzeitig eine große Ungleichheit in Yerseke. Als die Austernbänke nicht mehr frei befischt werden konnten, musste man viel für viel Geld pachten oder bei einem größeren Austernzüchter angestellt werden. Die Austernzucht fiel in die Hände wohlhabender Austernbarone, die nur eine gute Investition suchten. Die Dorfgemeinschaft wurde in Ränge und Klassen eingeteilt.

Klondike in Zeeland

Die Austernzucht war bekannt als ein Plan, um schnell reich zu werden. Das zog auch viele Außenstehende nach Yerseke. Das Dorf wurde manchmal das Klondike von Zeeland genannt, nach der kanadischen Region, in der viele Goldgräber ihr Glück versuchten. Aber auch das ,Gold’, das hier aus dem salzigen Wasser kam, garantierte kein Vermögen. Ende des 19. Jahrhunderts beispielsweise sanken die Preise für Austern aufgrund von Überproduktion und schlechterer Qualität stark.

Waschen von Austern um 1915 (ZB, Bilddatenbank Zeeland).

Waschen von Austern um 1915 (ZB, Bilddatenbank Zeeland).

Familienunternehmen

Im 20. Jahrhundert entwickelte sich Yerseke zu einem internationalen Zentrum der Austern- und Muschelkultur. Am erfolgreichsten waren die unabhängigen Familienunternehmen. Sie arbeiteten hart, lebten sparsam und wagten Risiken einzugehen. Sie schätzten ihren Lebensstil und ihre Freiheit mehr als maximale finanzielle Erträge. Auch die Arbeit der Frauen war dafür sehr wichtig. Die Austernzucht war die einzige Form der Fischerei, bei der auch Frauen aufs Wasser gingen. Sie legten die Dachziegel ins Wasser, auf denen sich die Austernlarven festsetzten.

Not

Die sechziger und siebziger Jahre des 20. Jahrhunderts waren für Muschelfischer und Austernzüchter wegen strenger Winter, Krankheiten und drohender Schließung der Oosterschelde nicht rosig. Ihr Protest führte schließlich zum Bau des wasserdurchlässigen Oosterschelde-Sperrwerks. Möchten Sie mehr über die Geschichte der Muschel- und Austernzucht erfahren?, können Sie sich einen Film (in der niederländische Sprache) des Zeeland-Kanons ansehen.

Austerngruben bei Yerseke (Erfgoed Zeeland).

Austerngruben bei Yerseke (Erfgoed Zeeland).

Yerseke heute

In Yerseke kommt man nach wie vor nicht um die Muschelkultur herum. Die Häfen sind voll von Muschelkuttern und im Zentrum des Dorfes findet man noch die historischen Austerngruben aus dem 19. Jahrhundert. Sie sind noch heute in Gebrauch und gleich daneben finden Sie alle möglichen Gastronomiebetriebe, in denen Sie Muscheln und Austern probieren können. Im Ort befindet sich auch das Oosterscheldemuseum, in dem Sie alles über die Geschichte der Austern- und Muschelzucht erfahren. Sie können auch an Bootsfahrten teilnehmen, bei denen Sie zum Beispiel die Muschelparzellen besuchen. Am dritten Samstag im August ist das jährliche Stadtfest von Yerseke. Dann ist Muscheltag.

Weitere Muscheldörfer

Neben Yerseke gibt es noch zwei weitere Muscheldörfer: Bruinisse und Philippine. In beiden Dörfern finden Sie große Muschelstatuen. Bruinisse ist immer noch die Heimat vieler Muschelschneider. Philippinen hat keinen Hafen mehr. Von hier aus wurden in der Vergangenheit Muscheln nach Belgien und sogar nach Paris transportiert. Die fast schnurgerade nach Süden verlaufende Posthoornstraat war damals die Muschelautobahn Europas. Jetzt ist der Verkehr umgekehrt. Sonntags kommen über diese Straße massenweise Belgier ins Dorf, um in einem der vielen Muschelrestaurants ein ausgiebiges Muschelessen zu genießen.