Flughäfen in Zeeland

Geschichten Zeeuwse Ankers

In Zeeland gab es einst mehrere aktive Flughäfen, die über die Inseln verteilt waren. Es gab sogar eine Zeit lang einen KLM-Liniendienst, der zwei Stopps in Zeeland hatte. Im Luftraum von Zeeland wird immer noch viel geflogen, obwohl die meisten Flüge jetzt einen Freizeitcharakter haben.

Die ersten Flugzeuge in Zeeland

Bald nachdem die ersten Flüge überhaupt stattgefunden hatten, wurden auch in Zeeland Flugvorführungen gegeben. Aber die ersten Flugzeuge, die Zeeland regelmäßig besuchten, standen hauptsächlich im Zusammenhang mit dem Ersten Weltkrieg. Die Niederlande waren neutral, aber die Provinz war nicht weit von der Front entfernt. Der Luftraum wurde regelmäßig von deutschen und insbesondere britischen Flugzeugen verletzt. Es gab Fehlbombardements und, weil die Technik noch in den Kinderschuhen steckte, viele Notlandungen auf dem breiten Strand von Cadzand. Diese Flugzeuge wurden später der niederländischen Militärflotte hinzugefügt.

Fröhliche Gesichter aus einem KLM-Flugzeug in Oost-Souburg während der Eröffnung der Linie Vlissingen-Haamstede, 1932 (ZB, Bilddatenbank Zeeland).

Fröhliche Gesichter aus einem KLM-Flugzeug in Oost-Souburg während der Eröffnung der Linie Vlissingen-Haamstede, 1932 (ZB, Bilddatenbank Zeeland).

Erster Flughafen

Der erste Flughafen von Zeeland wurde in der Nähe von Vlissingen realisiert, ungefähr dort, wo sich heute der Stadtteil Westerzicht befindet. Er wurde wegen des Ersten Weltkriegs gebaut. Nach Kriegsende setzte sich Bürgermeister Van Woelderen für den Erhalt des Flughafens ein. Seine Lobbykampagnen waren erfolgreich. Der Flughafen Vlissingen wurde 1926 offiziell sowohl für die zivile Luftfahrt als auch für militärische Zwecke eröffnet. Wenig später wurde auch ein KLM-Liniendienst für Rotterdam – Haamstede – Vlissingen eingerichtet. Am Ende wurde dieser sogar bis Knokke erweitert. So könnte man zum Beispiel in neun Minuten von Vlissingen in den mondänen Badeort fliegen, um einen Abend im Casino zu spielen. Der Flughafen war bis zum Beginn des Zweiten Weltkriegs in Betrieb. Dann ging er bei Bombenangriffen verloren. Lange dachte man, dass der Flugplatz nach dem Krieg wieder genutzt werden würde. Eine Wetterstation wurde sogar an den Standort des Flughafens verlegt, aber es wurde schnell klar, dass daraus nichts mehr werden würde.

Haamstede

Der Flughafen Haamstede war eine private Initiative. Der Flughafen wurde 1933 eröffnet. Die Ambitionen waren gleichzeitig klein und beispiellos groß. Hier wurde zum Beispiel an einer Verbindung zwischen Schouwen und Rotterdam gearbeitet, die schließlich sogar realisiert wurde. Aber es gab auch Pläne für eine Linie Schouwen – Niederländisch-Ostindien. Dazu kam es nie. Im Zweiten Weltkriegs wurde der Flugplatz intensiv von der deutschen Besatzungsmacht genutzt. Gegen Ende des Krieges zerstörten sie den Flugplatz, indem sie Gräben darin aushoben. Heute ist hier ein Segelflugverein aktiv und Haamstede ist gewissermaßen immer noch ein Flugplatz, wenn auch ein Hobbyflughafen.

Flughafen Haamstede (Foto Jeroen Vink, Wikimedia Commons).

Flughafen Haamstede (Foto Jeroen Vink, Wikimedia Commons).

Breskens

Auch in Breskens gab es einen Flughafen – auf Initiative eines Unternehmens: Van Melle. Der Süßwarenhersteller Izaak van Melle und sein Sohn Gideon hatten 1935 begonnen, ein Firmenflugzeug zu benutzen. Damit war Van Melle das erste niederländische Unternehmen mit einem eigenen Flugzeug. Im selben Jahr ließen sie schon einen Flughafen auf einer Wiese bauen. Er hatte eine charakteristische runde Form. Das half wahrscheinlich bei seiner Auffindbarkeit und stellte auch sicher, dass es aus allen Richtungen geflogen werden konnte. Das Flugzeug wurde für Eilaufträge in den Niederlanden, Belgien, England und Frankreich sowie für Werbeflüge eingesetzt. Der Flughafen war nicht lange in Betrieb. Izaak van Melle machte zwei Jahre nach dem Bau eine Notlandung, woraufhin das Flugzeug verkauft und der Flughafen außer Betrieb genommen wurde

Flutkatastrophe

Während der Flutkatastrophe wurde der Flughafen Haamstede kurzzeitig wieder in Betrieb genommen. Schouwen stand größtenteils unter Wasser und war auf diese Weise noch zu erreichen. Die Katastrophe hat die Luftfahrt in den Niederlanden sowieso beschleunigt. So wurden erstmals Helikopter massenhaft eingesetzt. Diese waren ideal, um Menschen aus weitgehend überschwemmten Gebieten zu evakuieren.

Hubschrauber über Schouwen-Duiveland nach der Flutkatastrophe 1953 (ZB, Bilddatenbank Zeeland, Foto Aviodrome Luchtfotografie).

Hubschrauber über Schouwen-Duiveland nach der Flutkatastrophe 1953 (ZB, Bilddatenbank Zeeland, Foto Aviodrome Luchtfotografie).

Flughafen Mittelzeeland

Ohne Vlissingen und Haamstede musste Zeeland einige Zeit auf einen aktiven Flughafen verzichten. In den sechziger Jahren gab es den Wunsch nach einem neuen Flughafen: Flughafen Mittelzeeland und bald wurde ein Schorrengebiet nicht allzu weit von Arnemuiden gekauft. Er wurde 1970 eröffnet. An Wochentagen gab es zunächst täglich mehrere Linienflüge nach Schiphol und Lille. Am Wochenende wurden Rundflüge organisiert. Heutzutage ist es hauptsächlich ein Flughafen, auf dem Sie Rundflüge oder Duo-Sprünge mit dem Fallschirm unternehmen können. Auch viele Segelflieger sind hier aktiv. Die Zeeuwse Luchtvaartdagen finden hier jedes Jahr im August statt und Sie können alle Arten von klassischen Flugzeugen in Aktion sehen und an Vorführungen teilnehmen. Wenn Sie noch mehr Flugspektakel sehen möchten, besuchen Sie das alle zwei Jahre stattfindende Rescue Vlissingen. Während dieser Veranstaltung in den Sommermonaten kommen viele (Rettungs-)Hubschrauber zum Einsatz und es gibt mehrere Flugshows mit F16-Jägern.